Carte postale sur la vile d’Houlgate

 

La ville

Houlgate est une charmante petite ville de basse Normandie, dans le pays d’Auge. Elle est située au sud de Deauville, à quelques minutes de Cabourg. Comme pour toutes les petites villes côtières de Normandie, l’attrait premier de Houlgate est la mer. La côte offre une grande plage de sable, découverte à marée basse sur plus d’un kilomètre. À ce moment-là, surtout quand le vent a la bonne idée de souffler du nord, on y pratique toutes les formes de sport de voile : char à voile, mais aussi char-kite et kite-buggy (*)… Et sur l’eau : planche à voile, kitesurf, parachute ascensionnel…

La ville elle-même est riche d’une foule de villas cossues (**), construites au XIXe siècle et à la bascule de 1900, âge d’or des plages normandes. L’architecture de cette époque a orné toute la Normandie de grosses villas de plusieurs étages, à toitures à forte pente, avec auvents parfois gigantesques et boiseries de maintien ouvragées. Des chiens assis émergent des toitures. Les façades sont décorées par le jeu de la brique et de la pierre, par des tourelles d’angle, des perrons monumentaux. Certaines de ces villas ont des allures de manoirs. Toutes sont du même style, mais aucune n’est semblable à sa voisine. Cerise sur le gâteau les colombages normands traditionnels sont de la fête.

Cette architecture a vu Victor Hugo, Flaubert, Maupassant, Monet… Une des particularités de Houlgate, c’est qu’elle compte aussi des villas dans le style chalet savoyard ! Et bien sûr un Casino. Impressionnante bâtisse de 5 étages, couronnée de coupoles, visible de très loin. Et transformée en appartements, comme beaucoup de grosses villas. Les temps changent.

 

 

Quoi photographier, ne pas photographier et quand ?

La ville d’Houlgate offre de très nombreux sujets de photographie, la plage d’abord et le front de mer, l’intérieur de la ville et ses villas, toutes différentes. Chaque villa offrant des tas de cadrages possibles. Vous pouvez faire des efforts de cadrage pour obtenir des photos originales.

Rien n’est vraiment à éviter. Il est simplement facile de faire des photos de la plage que tout le monde a déjà faites. Sa structure de plage de sable sur une côte basse ne permet pas de varier à l’infini les trouvailles de cadrage.

Si vous cherchez des coins moins connus, il faut prendre les petites routes qui éloignent de la côte. Vous y trouverez la campagne de basse Normandie avec ses haies et ses fermes à colombages.

Comme la côte est orientée est – ouest, on peut photographier à toute heure, avec la créneau méridien à éviter si possible. Les focales les plus appropriées s’étagent entre 18mm et 105mm.

 

 

Comment y aller ?

Houlgate est à 250 km de Paris. On s’y rend en voiture par l’autoroute A13 ou entrain, depuis la Gare Saint-Lazare. Compter 2h – 2h30 en voiture. 3h par le train.

La gastronomie locale tourne, bien sûr, autour du poisson, selon arrivage. Un marché du pêcheur au consommateur, situé en bord de mer entre Houlgate et Cabourg (5 mn en voiture) offre des prix imbattables pour des produits ultra-frais.

Houlgate - coquilles St Jacques de pêche locale.

Houlgate – coquilles St Jacques de pêche locale.

Les environs regorgent de possibilités historiques anciennes, nous sommes sur la terre d’où est parti Guillaume le Conquérant. Ou moins anciennes, nous sommes tout près des plages où les alliés sont venus rendre la politesse à Guillaume… Ouistreham, Arromanches, et dans les terres Caen, Bayeux. L’expression normande pour parler des gens atteints de strabisme est : « Avoir un œil qui regarde Caen et l’autre Bayeux », c’est dire que c’est proche ! (***)

L’hébergement y est facile, en hôtel, en gîte, par AirbnB…
Ces terres ont abrité les impressionnistes, la lumière y est donc belle. Toutes les focales y sont les bienvenues.

(*) le kite est une voile carrée ou rectangulaire qui est utilisée comme un cerf-volant pour tracter un engin de glisse ou à roulettes.
(**) L’Office du tourisme parle de 300 villas.
(***) Musées à Arromanches (débarquement) à Caen (débarquement et bataille de Normandie) à Bayeux (historique et artistique -tapisserie-)

 

GALERIE

Houlgate - Le front de mer et la plage.

Houlgate – Le front de mer et la plage.

 

Houlgate - La côte à marée basse.

Houlgate – La côte à marée basse.

 

Houlgate - La plage à marée basse et le large.

Houlgate – La plage à marée basse et le large.

 

Houlgate - Grosse villa dans son parc.

Houlgate – Grosse villa dans son parc.

 

Houlgate - Entrée à auvent d'une villa à colombages . A bout de la rue, la mer.

Houlgate – Entrée à auvent d’une villa à colombages. À bout de la rue, la mer.

 

Houlgate - Ancien moulin

Houlgate – Ancien moulin

 

Houlgate - centre ville. Au fond à gauche le Casino, à droite l'église.

Houlgate – Centre-ville. Au fond à gauche le Casino, à droite l’église.

 

Houlgate - architecture néogothique de la fin XIXe.

Houlgate – Architecture néogothique de la fin XIXe.

 

Houlgate - le jardin arrière d'une villa.

Houlgate – Le jardin arrière d’une villa.

 

Crédit photographique Valia.